Thymus

Glande endocrine (/organe lymphoïde épithélial) située à la partie inférieure du cou / partie supérieure du thorax, dans le médiastin antéro-supérieur et antéro-moyen, entre le sternum et la trachée ; servant de lieu de maturation aux lymphocytes T et jouant un rôle dans la protection contre l’auto-immunité . D’origine latine, du grec θυμός (thymos, thumos – excroissance verruqueuse), de la famille de thym.

Anglais : Thymus – The thymus gland
Russe : Тимус (timus)

Emplacement du thymus - Schéma de l'emplacement du thymus - cancer.ca

Le thymus, constitué de deux lobes accolés, atteignant son développement maximal à la puberté (40g environ), régressant par la suite sans jamais disparaître, le thymus possède une riche vascularisation sanguine mais il est dépourvu de lymphatiques afférents . Il joue un rôle fondamental dans les phénomènes immunitaires . Subdivisé en lobules par des cloisons conjonctives, il possède une trame réticulo-épithéliale formant un réticulum cytoplasmique entourant des cellules lymphocytaires . En périphérie du lobule se trouve une zone sous-capsulaire ; au-dessous est située la zone corticale, d’aspect dense, très riche en lymphocytes ; au centre se trouve une zone claire : la médullaire, riche en cellules épithéliales ; cette région peut renfermer des formations en bulbe d’oignon : les corpuscules de Hassal . Dans la zone de jonction corticomédulaire sont réparties des cellules étoilées : les cellules dendritiques.

Thymus - Schéma de la structure du thymus - cancer.ca

Le thymus est l’organe essentiel de la différenciation et de la maturation des lymphocytes T . Ces cellules proviennent de précurseurs médullaires, dépourvus de marqueurs membranaires ; ces précurseurs pénètrent dans le thymus au niveau des veines postcapillaires, étant attirés par des adressines (récepteurs de surface des cellules endothéliales) et par des facteurs chimiotactiques d’origine thymique . Dans la zone sous-capsulaire, les lymphocytes qui viennent de pénétrer se multiplient activement et acquièrent des antigènes de membrane (on parle de prothymocytes) . Puis dans la zone corticale, ils apprennent à identifier les antigènes propre à l’organisme dont ils proviennent . Mais un très grand nombre de ces lymphocytes ne réussissent pas à acquérir ces compétences ; ils subissent un phénomène d’apoptose dans la corticale . Ceux qui survivent ont acquis une immunocompétence et possèdent alors un récepteur capable de reconnaître les protéines du complexe majeur d’histocompatibilité et les protéines induites par ce CMH . Mais ils ne sont pas encore déterminés . Ils gagnent les zones T-dépendantes des organes lymphoïdes périphériques et reviennent ultérieurement dans la médullaire thymique . C’est alors qu’ils achèvent leur maturation en acquérant un récepteur membranaire spécifique pour un antigène donné présenté par une cellule du stroma épithélial de la médullaire . De nombreux facteurs interfèrent dans ces phénomènes complexes de maturation créant les catégories de lymphocytes T.

Classifications : 9607 (FMA) – A10.549.750 (MeSH) – A13.1.02.001 (TA) – p.1273 (Gray’s) – Thymus (Dorlands/Elsevier)
Domaines : Anatomie, histologie


Cf. les fiches-clées :

Adressine – Anatomie – (Rubrique) – Antigène – Apoptose
Capsule – Capsulaire – Sous-capsulaire
Cellule – (Inventaire) – Cellule dendritique, endothéliale, épithéliale, étoilée, lymphocytaire
CMH (abréviations)
Chimio- (préfixe) – Chimiotactique – Facteur chimiotactique
Cloison, conjonctive – Conjonctif
Corpuscule – Corpuscules de Hassal (formations en bulbe d’oignon)
Cortical – Cortico- (préfixe) – Corticomédulaire – Cou – (Rubrique)
Cytoplasme – Cytoplasmique – Réticulum cytoplasmique
Différenciation
Endo- (préfixe) – Endothélial
Excroissance – (Inventaire) – Excroissance verruqueuse
Épithélium – Épithélial – Réticulo-épithélial
Glande – (Inventaire) – Glande endocrine – (Inventaire)
Histologie – (Rubrique) – Histo- (préfixe) – Histocompatibilité
Immunité – (Rubrique) – Auto-immunité  – Immuno- (préfixe) – Immunocompétence – Phénomène immunitaire – Protection contre l’auto-immunité
Lobe – (Inventaire) – Lobes accolés – Lobule
Lymphatique (organe) – (Adjectif) – Lymphatique afférent 
Lymphocyte
 – (Inventaire) – Différenciation des lymphocytes T – Les différents lymphocytes T – (Inventaire) – Lymphocytaire – Lymphocyte T – Maturation des lymphocytes T
Membrane – Marqueur membranaire – Membranaire
Médiastin antéro-moyen, antéro-supérieur – Médullaire
Organe – (Inventaire) – Organe lymphoïde – (Inventaire), périphérique – Organisme
Précurseur médullaire – Protéine – (Rubrique) – Prothymocyte (antigène de membrane)
Récepteur – Récepteur de surface, membranaire
Réticulum – Sternum
Stroma – Stroma épithélial
T-dépendant – Zone T-dépendante d’un organe lymphoïde
Thorax – (Rubrique) – Thym (plante) 
Thym- (préfixe) – Thymectomie – Thymine – Thymique
Thymo- (préfixe) – Thymo-indépendant (thymus independant) – Thymodépendant (thymus dependent) – Thymome

(thymus) Les deux lobes du thymus – Développement du thymus – Médullaire thymique (zone claire) – Stroma épithélial de la médullaire thymique – Zone corticale, de jonction corticomédulaire, sous-capsulaire du thymus

Trachée – Trame réticulo-épithéliale – Vascularisation sanguine
Veine – (Inventaire) – Veine postcapillaire
Verruqueux

(Chercheurs) Galien – Les grecs de l’antiquité – Hassal

(oseco – Botanique) Eulophidae (famille d’insectes) – Lamiaceae (famille végétale) – Thymus (insecte) – Thymus (genre)
(Osy) Âme – Esprit – Humeur – Thymique – Thymos (esprit)

Documentation (liens externes) :

Page Wikipedia
(Fiches) Le thymus – Société canadienne du cancer
(Images 3D) Localisation – Vue latérale gauche – Framepool

Sources :

Википедия – Dorlands – ELSEVIER – FMA – Framepool – Google FranceGoogle TraductionGray’s Anatomy (Bartleby.com) – Le Lavoisier-UnboundMeSH – QwantLe Robert-Dixel MobileSociété canadienne du cancer – TA – Wikimedia CommonsWikipediaWikipédiaWiktionnaire

Publié par

V.L.C. Research

Je suis étudiant-chercheur en physiologie spatiale. J’étudie aussi l’hygiénisme, la permaculture fruitière, la cinématographie sensitive. Je m’intéresse aux domaines qui préparent et promeuvent les missions spatiales habitées de longue durée.

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